Ostatnia noc jej życia, Maureen Jennings

ostatnia-noc-jej-zycia2.jpg

,,Ostatnia noc jej życia

Była zwyczajną nocą –

Tylko przez jej umieranie

Odmiennie świat jawił się oczom”

— Emily Dickinson

Zasypane śniegiem uliczki Toronto wyglądają jak bajkowe ilustracje: biała pierzynka migocze przy świetle gazowych lamp, a opatuleni w ciepłe płaszcze przechodnie szukają ucieczki od mrozu w przytuliskach domów. Jednak jedna z urokliwych uliczek skrywa okrutny sekret: zmarznięte ciało młodej kobiety. Zupełnie naga i posiniała od mrozu ofiara zostaje znaleziona przez konstabla Olivera Wickena, a dowody wskazują na to, że dziewczynie zostało podane opium. Sprawa zostaje przekazana w ręce detektywa Wiliama Murdocha, a śledczy ma się wkrótce przekonać, jak trudne czeka go zadanie.

,,Donalda rozłożyła papier. Wiadomość napisana była ołówkiem, dużymi, dziecięcymi literami: WRACAM DO DOMU. ZA BARDZO TĘSKNIĘ ZA WSZYSTKIMI. PANI ODDANA SŁUŻĄCA. Therese Laporte”.

Zebrane materiały dowodzą, że dziewczyna została rozebrana już po śmierci. Tym samym podejrzenia Murdocha padają na mieszkanki pobliskiego hotelu – Alice Black oraz Bernadette Weston – kurtyzany, które najprawdopodobniej wiele oddałyby za kawałek dobrej jakości serży czy filcowy kapelusz. Pozbawione ogłady kobiety nie wyglądają jednak na morderczynie, a brak ubrań na ciele ofiary tworzy dodatkową trudność: nie sposób określić, czym się zajmowała ani jak majętna była. Przesłuchania ludności nie przynoszą efektu, aż do czasu, kiedy na komisariacie zjawia się doktor Cyril Rhodes, deklarując, że ofiara to jego nastoletnia służąca. Rusza lawina kłamstw i sekretów, które zamożna rodzina od lat skrywała wśród ścian swojego domostwa.

,,Dotknął ostrożnie swych ust.Ciągle jeszcze czuł na nich pocałunek, wsuwający się w nie miękki język. Chwycił mankiet swojej nocnej koszuli, napluł na niego, żeby był wilgotny, a potem mocno potarł nim usta. Aż do bólu”.

Majstersztyk – tak jednym słowem można opisać pierwszą część siedmiotomowego cyklu o słynnym detektywie. Ostatnia noc jej życia wiernie oddaje klimat XIX-wiecznego Toronto. Maureen Jennings wodzi czytelnika za noc, jakby doskonale wiedziała, w którym momencie przenieść podejrzenia na kolejną postać, tak by w ostatecznym rozrachunku żadne rozwiązanie nie było do końca pewne. Umiejętnie kreowane przez autorkę postaci pełne są realizmu, między innymi ze względu na język, jakim operują bohaterowie – sposoby wypowiedzi są różnorodne i  idealnie pasują do danej profesji czy wykształcenia. Drobiazgowość autorki widać doskonale również w deskrypcji kanadyjskiego towarzystwa. Prostytutki, bywalcy klubów dla wyższych sfer, lekarze, żebracy i tkliwe damy oddają charakter lat 90. XIX wieku. Sam William Murdoch to postać o wyjątkowej intuicji, a przede wszystkim człowiek, który zdobywa sympatię czytelnika już na pierwszych stronach. Po dawce tak doskonałej literatury nie sposób nie sięgnąć po kolejną część cyklu, dlatego już zacieram ręce na kolejne spotkanie z detektywem, do czego i Was serdecznie zachęcam.

Ostatnia noc jej życia (2010)
Cykl: Detektyw Murdoch (tom 1)
kategoria: thriller/sensacja/kryminał
tłum.: Anna Sawicka-Chrapkowicz
wydawnictwo: Oficynka
liczba stron: 312
ocena: 10/10

Za książkę dziękuję wydawnictwu Oficynka.

Katarzyna Anita Piotrowska

Reklamy